Thứ tư, 1/12/2021 | 23:07 GMT+7

Contact

Điện thoại:
(+84) 243 9412852

Email:
info@ndh.vn

Người Đồng Hành là Chuyên trang Thông tin Tài chính của Tạp chí điện tử Nhịp Sống Số theo Giấy phép số 197/GP-BTTTT do Bộ Thông tin và Truyền thông cấp ngày 19/04/2016. Ghi rõ nguồn “Người Đồng Hành” khi phát hành lại thông tin từ cổng thông tin này.

Kết quả kinh doanh quý III/2021 Một thập kỷ của ngành ngân hàng Cuộc khủng hoảng thanh khoản tại Evergrande Lạm phát - mối lo mới của thị trường thế giới
Chủ nhật, 24/10/2021, 10:00 (GMT+7)

Nghĩa trang công cộng lớn nhất Mỹ sắp biến thành công viên

Trọng Đại (Theo Bloomberg) Chủ nhật, 24/10/2021, 10:00 (GMT+7)

Một vài ngôi mộ không thể xác định danh tính. Một vài ngôi mộ khác bị bỏ không vì không có người thân, họ hàng. Và với nhiều ngôi mộ, đơn giản là người thân không đủ điều kiện tài chính để chuyển họ vào những nghĩa trang tư nhân. 

Với việc có quá nhiều bệnh nhân tử vong trong những ngày đầu bùng nổ dịch Covid-19 tại New York, nhiều thi thể đã được chôn tập thể trên Hart Island, nghĩa trang công lớn nhất Mỹ. Trong năm 2020, số lượng người an táng tại nghĩa trang này, vốn là nơi yên nghỉ của hơn 1 triệu người dân New York, đã tăng gần gấp 3 lần. 

Hart Island trở thành nghĩa trang lớn lớn nhất thành phố từ thế kỷ 19. Nhiều người dân được chôn cất tại đây là nạn nhân của các dịch bệnh như AIDS và đại dịch cúm năm 1918. Trong phần lớn thời gian, Hart Island được quản lý bởi Cục quản lý nhà tù Mỹ. Ngoài những cuộc viếng thăm được lên kế hoạch trước và được giám sát sát sao, người dân không được phép bước chân lên hòn đảo này. Phần lớn các công việc trên đảo được thực hiện bởi tù nhân của nhà tù Rikers Island với tiền công bèo bọt. 

Hart Island, as seen from New York’s City Island. Each marker represents about 150 adult graves.

Hart Island nhìn từ phía New York City. Ảnh: Bloomberg.

Mọi chuyện đang bắt đầu thay đổi. Trong tháng này, Cơ quan quản lý công viên New York được giao toàn quyền quản lý hòn đảo, hai năm sau khi Hội đồng thành phố chấp thuận chủ trương. Việc biến hòn đảo này trở thành một địa điểm có thể dễ dàng tiếp cận bởi toàn bộ người dân thành phố là một thách thức không hề dễ dàng khi trên đảo vẫn còn nhiều công trình cũ nát, hư hỏng. Đó là còn chưa kể đến việc quá trình mai táng người chết vẫn đang được thực hiện ở đây, và những chuyến phà cũng cần được xây dựng để kết nối với hòn đảo này. Hart Island từ lâu cũng nổi tiếng với những ngôi mộ vô danh của các trẻ em sơ sinh hoặc những bộ phận cơ thể người được tìm thấy trong thành phố. 

Nhiều người ủng hộ đóng góp ý tưởng bằng việc xây dựng một bảo tàng nhằm tưởng nhớ nhiều thế hệ người dân New York. Một vài người lại muốn Hart Island trở thành một địa điểm tưởng niệm các nạn nhân mất do dịch bệnh HIV/AIDS và Covid-19. Hiện tại, những mục tiêu đó vẫn chưa biết đến lúc nào có thể thực hiện được. 

Kimberly Overton là thành viên trong đoàn viếng thăm được tổ chức bởi Cơ quan quản lý công viên tới đảo Hart Island hôm 3/10. Cô đã di chuyển từ Utah đến New York để thăm mộ người em sơ sinh và ông nội đã mất, cả hai đều được chôn cất trên hòn đảo này. Dù việc thăm mộ mang lại cho cô cảm giác gần gũi và được kết nối, nhưng cô cho biết bầu không khí nặng nề vẫn được cảm thấy tại nơi đây. 

“Thật vui khi được nhìn thấy những bộ đồng phục của nhân viên công viên thay vì những bộ áo phạm nhân”, Overton cho biết. “Nhưng tôi cảm thấy bản thân như đang bị giám sát”. 

Chuyến thăm của cô được lên lịch từ nhiều ngày trước và thời gian chỉ gói gọn trong 2 giờ. Cô không được phép chụp ảnh lại các ngôi mộ hoặc đi dạo xung quanh hòn đảo. Hơn 50 triệu USD đã được phê duyệt phục vụ công tác phá huỷ các công trình trên đảo và xây dựng một khu vực chôn cất mới. 

Melinda Hunt, một người ủng hộ công cuộc tái thiết hòn đảo, cho rằng những quy định ngặt nghèo xuất phát từ việc những quản lý công viên được đào tạo bởi đội ngũ giám thị trại giam, những người chịu trách nhiệm giám sát các chuyến thăm tới đảo trong khoảng thời gian gần đây. 

“Tôi cảm thấy như họ chẳng có kế hoạch nào mới cả, cho dù họ đã có 2 năm để chuẩn bị”, Hunt cho biết. “Họ chỉ đơn giản là áp dụng đúng những gì mà Cục quản lý trại giam trước kia đã làm”. Tổ chức của Hunt, The Hart Island Project, đang quản lý danh sách những ngôi mộ trên hòn đảo và đã lên tiếng kêu gọi cải tạo hòn đảo này trong vòng một thập kỷ qua. 

Một đại diện đến từ Cơ quan quản lý công viên cho biết quy định cấm chụp ảnh đã được thu hồi. Cơ quan này cho biết các chuyến thăm bị hạn chế trong quãng thời gian gần đây là do tình hình phức tạp của dịch Covid-19 và họ đang xây dựng kế hoạch tiếp đón người dân tới thăm viếng sau khi đại dịch kết thúc.

Hiện tại, sẽ mất nhiều năm nữa trước khi hòn đảo này trở thành một địa điểm đúng như những người ủng hộ mong muốn. Cơ quan quản lý công viên đang chờ kết quả một nghiên cứu của chính quyền thành phố về công suất mai táng tại đây trước khi triển khai những kế hoạch tiếp theo, và triển khai quy trình vận chuyển người có nhu cầu lên đảo, dự kiến sẽ hoàn thành vào cuối năm 2022. 

“Nó hoàn toàn xứng đáng trở thành một địa điểm mà mọi người cảm thấy yên bình, một nơi mà chúng ta có thể bày tỏ lòng thành kính tới những người đã mất”, Overton cho biết. “Tôi mong chờ tới ngày nhìn thấy diện mạo hoàn toàn mới của nơi đây”. 

Một ngôi mộ tập thể phía trước các tòa nhà bỏ hoang trên Hart Island hồi tháng 5. Ảnh: L-Vision LLC

Một ngôi mộ tập thể phía trước các tòa nhà bỏ hoang trên Hart Island hồi tháng 5. Ảnh: L-Vision LLC.

Hart Island là một trong những hòn đảo cuối cùng bao quanh New York đang chờ được cải tạo. Từng là nơi xa cách đối với phần lớn công chúng, những hòn đảo này đang dần được tái thiết trở thành những điểm thu hút người dân và khách du lịch. Về phía đông của quận Manhattan là đảo Roosevelt, từng được gọi là đảo Welfare và là nơi đặt nhiều nhà tù và bệnh viện. Ngày nay, hòn đảo này là nơi đặt khuôn viên của Đại học Cornell, bên cạnh đó là nhiều công trình nhà ở sang trọng và nhiều điểm cho thuê xe đạp. Đảo Governors từng là một căn cứ quân sự trong nhiều thập kỷ trước khi trở thành địa điểm nổi tiếng với các trại hè, xe bán đồ ăn và là nơi tổ chức một đêm đại nhạc hội nổi tiếng cùng tên.

Nghĩa trang thường là một không gian công cộng. Theo lời kể của nhiều người, Công viên công cộng lớn đầu tiên tại New York được xây trên nền một nghĩa trang. Trước khi Công viên trung tâm hoặc công viên Prospect Park được xây dựng, mọi người đều biết đến nghĩa trang Green-Wood, được hình thành từ năm 1838. Với sự đa dạng về địa hình và quang cảnh, công viên này là điểm thu hút khách du lịch lớn thứ 2 lại Mỹ, chỉ sau thác Niagara, theo đơn vị quản lý nghĩa trang. Nghĩa trang này hiện tại vẫn là nơi mà nhiều người New York tìm đến để tận hưởng bầu không khí trong lành. Giờ mở cửa công viên thậm chí còn được kéo dài hơn trong đại dịch Covid-19. 

“Tồn tại một mối quan hệ lịch sử giữa các công viên và khu nghĩa trang”, theo Elizabeth D. Meade, một nhà khảo cổ học, người tìm ra ít nhất 527 khu nghĩa trang cũ trong thành phố. “Cho dù điều đó nghe có vẻ kỳ cục đối với nhiều người ở thời điểm hiện tại nhưng đối với lịch sử thì không”. 

The first visit to Hart Island led by New York park rangers on Oct. 3, 2021.

Chuyến thăm đầu tiên đến Hart Island do nhân viên bảo vệ công viên New York dẫn đầu ngày 3/10. Ảnh: Bloomberg.

Công viên quảng trường Washington từng là một nghĩa trang ở cuối thế kỷ 18 và Madison Square Park cũng vậy. Trên thực tế, nhiều nghĩa trang đang nằm rải rác trong khu vực Hạ Manhattan. Nhiều thành phố lâu đời như London hoặc Boston cũng có những khu nghĩa trang nằm ngay sát vùng lõi trung tâm. 

Thông thường, quá trình chuyển đổi công năng thường được diễn ra sau khi hoạt động chôn cất dừng hẳn. Meade thừa nhận rằng một nghĩa trang vẫn còn hoạt động được quy hoạch trở thành công viên là trường hợp khá đặc biệt. Nhưng, kể cả những người lên tiếng ủng hộ việc mở cửa hòn đảo này đều không muốn nghĩa trang này bị xóa sổ hoặc biến đổi thành một địa điểm không mang nhiều ý nghĩa. 

“Đây không nên là nơi dành cho những chiếc xe bán xúc xích nóng”, Mark Levine, phụ trách dự án chuyển đổi công năng đảo Harl Island tại Hội đồng thành phố, phát biểu trong một cuộc họp hồi tháng 5.

“Dưới hoàn cảnh nào, đây cũng là một nơi linh thiêng và sẽ không giống như các công viên thông thường. Cũng trong buổi họp đó, Giám đốc cơ quan quản lý công viên cho biết Hart Island 'về cơ bản vẫn sẽ mang công năng là nghĩa trang của thành phố'”.

Những người phản đối dự án này hầu hết đến từ đảo City Island bên cạnh. Trong các cuộc họp Hội đồng thành phố, cư dân ở đây thương nêu lên những quan ngại về tình trạng giao thông và không gian đỗ xe nếu như Hart Island được mở cửa. Những người ủng hộ lại cho rằng các bến phà có thể được xây dựng tại khu vực khác như quận Manhattan và Queens. 

Overton hy vọng quá trình tái thiết sẽ sớm diễn ra. Cho dù cảm thấy đôi chút thất vọng khi mỗi lần tới thăm Hart Island, cô đều cảm thấy không thoải mái. Cô mong rằng việc thăm hòn đảo này sẽ dễ dàng hơn trong tương lai. "Tôi ước có thể thoải mái hít thở một hơi thật sâu bầu không khí trong lành mỗi lần tới đây”, cô nói. 

 

Đăng nhập bằng

Hoặc nhập

Thông báo

Thông báo

Hãy chọn 1 mục trước khi biểu quyết

Thông báo